CHÂTEAU DE LA MADELEINE

Le château de la Madeleine vu depuis la Vallée de Chevreuse.
Le château de la Madeleine vu depuis la Vallée de Chevreuse.

▪ Les Yvelines (78) – Terres d’Histoire 

Situé à une vingtaine de kilomètres de Vélizy-Villacoublay, le château de la Madeleine a été construit entre le XIe et le XIVe siècle. Les visiteurs peuvent découvrir librement la cour intérieure, les remparts et la vue panoramique sur la vallée de Chevreuse, les caves (exposition sur l'histoire du château) et la Tour des Gardes.

 

Rare édifice fortifié médiéval d'Ile de France parvenu jusqu'à nous dans cet état, le château de la Madeleine (du nom de sa chapelle : Sainte Marie-Madeleine, détruite en 1760), est établi sur le bord d'un plateau surplombant Chevreuse et contrôlant la vallée de l'Yvette. Il a été construit entre le XIe et le XVe siècle. Cette place forte, située au centre du domaine royal, permettait de surveiller les comtés de Montfort et de Blois-Chartres. Archéologie, histoire et environnement s’y conjuguent en un site unique.

Ce château fort présente aujourd’hui un donjon rectangulaire au sein d’une haute-cour ovale entourée de remparts munis de tours. Porte et basse-cour fortifiées, douves et grange dîmière complètent l’architecture militaire du site, telle qu’on se l’imagine le plus souvent pour un château fort.

 

Les vestiges visibles les plus anciens ont été réalisés par Guy II de Chevreuse à la fin du XIIe siècle. La forteresse consiste alors en un grand donjon, encore plus imposant que l’actuel, entouré d’une enceinte de terre et d’une palissade en bois. Le château a ensuite été modifié pour renforcer ses défenses à de nombreuses reprises jusqu’au XVe siècle. 

Vue aérienne du château de la Madeleine.
Vue aérienne du château de la Madeleine.
Plan du château de la Madeleine vers 1450.
Plan du château de la Madeleine vers 1450.

Une Histoire riche et mouvementée

De l’aube de l’an Mil au 21e siècle, le château de la Madeleine a marqué plus de 10 siècles d’histoire.

Les traces d’une occupation et le nom même de Chevreuse apparaissent dès 980. Milon 1er, en1024 et Guy 1er vers 1075, sont les premières mentions de seigneurs à Chevreuse. Dans la seconde moitié du XIIe siècle, le donjon est érigé. Il s’intègre alors, avec un auditoire (aula), d’une enceinte composée de terre et d’une palissade en bois.

Le château fort traverse alors un Moyen Âge tourmenté. En 1306, Philippe le Bel et l’Impératrice de Constantinople y séjournent. Peut-être y ont-ils scellé quelque pacte secret entre l’Empire romain d’Orient et le Royaume de France ? En 1366, la châtellenie est vendue à un certain Pierre qui deviendra Pierre de Chevreuse. Il sera l’auteur des plus grandes transformations du château (agrandissement des tours nord dotées de mâchicoulis, de l’enceinte sud…). En 1414, Jean-sans-Peur, allié du roi d’Angleterre, y livre bataille et laisse le bourg médiéval de Chevreuse en ruines. Le château retourne pourtant dans le domaine Royal en 1438.

Châtelet d'entrée du château de la Madeleine.
Châtelet d'entrée du château de la Madeleine.

D’autres travaux sont engagés au cours du XVe siècle, notamment le renfort de l’enceinte sud avec ses mâchicoulis sur arc et ses tours carrées, et le réaménagement du châtelet d’entrée. Une nouvelle poterne s’ouvre au sud vers le bourg (aujourd’hui sur le chemin Jean Racine).

 

Au XVIe siècle, les guerres de Religions font rage : en 1590, le château, occupé par des partisans du duc de Guise, est déclaré félon, résiste puis tombe face aux troupes du roi Henri III. En 1661 et 1662, Jean Racine, alors en formation de contremaître à Port-Royal des Champs, supervise des travaux de restauration du château pour le duc de Luynes, nouveau propriétaire, et y séjourne.

À partir de 1693, le site appartient à la congrégation des Dames de Saint-Cyr qui le transforment : le donjon, notamment, est converti en silo à grains et grange. En 1734, le château ressemble plus à une ferme fortifiée et va même jusqu’à servir de carrières de pierres pour des constructions alentours ! En 1793, il est vendu comme bien national et conserve sa fonction agricole. La famille de Luynes le rachète en 1853, soit près de 200 ans après ses ancêtres. Elle y entreprend des recherches historiques mais, face à l’importance de la tâche, renonce à le restaurer.

Le château est inscrit à l’Inventaire des Monuments Historiques en 1940, inscription confirmée en 1948. En 1978, il est acheté par un particulier.

 

En 1981, la haute-cour (donjon et enceinte) est en ruine lorsque le Conseil général s’en porte acquéreur. D’importants travaux d’urgence et de restauration sont réalisés, à partir de 1985, pour redonner à ce monument remarquable son intégrité et sa cohérence historique. Construite en 1989, à l’intérieur de la haute-cour, la Maison du Parc Naturel Régional de la Haute-vallée de Chevreuse s’y intègre en toute discrétion.

 

Le visiteur peut découvrir librement (et gratuitement) la cour intérieure, les remparts et la vue panoramique sur la vallée de Chevreuse, les caves (exposition sur l'histoire du château) et la Tour des Gardes.

 

Pour anecdote, la cour du château servit de lieu de tournage en extérieur pour la série Kaamelott.

Château de la Madeleine

Chemin Jean Racine

78460 Chevreuse

Tél. 01 30 52 09 09


Écrire commentaire

Commentaires: 0